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n’GO 05 – bâton d’Ishango

n’GO 05 – bâton d’Ishango

Quelle pourrait donc être l’origine de la numération ? Égyptienne, sumérienne ? Eh non ! Ce serait plus probablement le Congo. En 1950, le géologue belge Jean de Heinzelin découvre un premier bâton d’Ishango qui accrédite cette thèse. Un deuxième bâton est trouvé en 1959, toujours au bord du lac Edouard en RDC. Ces bâtons seraient âgés de quelque 20 000 ans. Comme d’autres objets de la même époque, on y détecte rapidement un système de numération. Mais ceux-ci sont bien plus complexes. Système en base 6, 10 ou 12 ? Les experts divergent sur l’interprétation mais une chose est certaine : il y a 20 000 ans, existait au bord du lac Edouard un peuple africain qui comptait et calculait. Ce qui ferait de l’Afrique non seulement le berceau de l’humanité mais aussi de la pensée mathématique.

5 mars 2014

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